Nuotr.: BNS
Nuotr. BNS

Šią vasarą Mantas Kalnietis sugrįžo namo. Po penkerių metų pertraukos įžaidėjas atvyko ten, kur 2006-aisiais pradėjo savo profesionalo karjerą – į Kauno „Žalgirį“.

Mantas Kalnietis

Mantas  Kalnietis
Mantas  Kalnietis
MIN: 10.08
PTS: 3.5 (57.14%)
REB: 1.5
AS: 1.5
ST: 0
BS: 0
TO: 0.5
GM: 2

35-erių veteranas pasiūlymą iš Lietuvos čempionų gavo po puikaus sezono Krasnodaro „Lokomotiv“, kur tapo VTB Vieningosios lygos MVP. Su 195 cm ūgio gynėju pasirašytas dvejų metų kontraktas.

Kalbėdamasis su oficialiu Eurolygos tinklalapiu Kalnietis atskleidė, jog labai džiaugiasi sugrįžęs į Kauną.

„Aš esu labai laimingas. Geriausiai jaučiuosi mieste, kuriame gimiau ir užaugau. Man buvo labai svarbu atvykti į komandą, kuri manęs norėtų. Tai buvo vienas mano tikslų. O kai ta komanda yra „Žalgiris“, aš labai laimingas. Giliai širdyje turėjau tokį troškimą, bet tu niekada negali būti tikras“, – teigė įžaidėjas.

Kalnietis turėjo daug priežasčių sugrįžti į „Žalgirį“. Tai jam suteikia galimybę gyventi gimtajame Kaune, kuriame jis tapo Lietuvos krepšinio žvaigžde, bei būti apsuptam savo draugų ir šeimos. Lyg tyčia vieni geriausių Manto draugų kartu su juo žaidžia „Žalgiryje“. Vienas iš jų – komandos kapitonas Paulius Jankūnas, su kuriuo jie užaugo.

„Taip, žinau jį. Nepamenu mūsų pirmojo susitikimo, kadangi net mūsų mamos yra geros draugės, – pasakojo Kalnas. – Jis – vienas geriausių mano draugų, mes vienas kitą suprantame iš pusės žodžio.“

„Labiausiai pasiilgau rūbinės, kadangi turime puikų ryšį bei komandinę dvasią. Negaliu teigti, kad kitose komandose buvo kažkas blogo, bet Kaune šie dalykai yra išskirtiniai. Žmonės Kaune gyvena krepšiniu, jiems šis sportas labai rūpi. Kauniečiai puikiai supranta šį žaidimą. Tai didelis džiaugsmas ir jiems, ir man. Kaip matote, „Žalgirio“ arena buvo atidaryta prieš dešimtmetį, bet vis tiek yra viena geriausių Europoje.“

Mantui ne kartą yra tekę atvykti į „Žalgirio“ areną kaip priešininkui. Pirmasis toks išbandymas įvyko 2014 metų kovo 20-ąją, kuomet jis prieš kauniečius žaidė su Krasnodaro „Lokomotiv“ marškinėliais.

Pasak Kalniečio, tą vakarą nutiko vienas juokingas kuriozas.

„Pamenu, kad per ilgąją pertrauką patraukiau į „Žalgirio“ rūbinę“, – juokėsi veteranas.

Į „Žalgirį“ Kalnietis sugrįžo pasikeitęs. Nuo 2016-ųjų, kuomet Mantas paskutinį kartą gynė LKL čempionų garbę, praėjo penkeri metai. Dabar įžaidėjui yra 35-eri, jo žaidimo stilius nebėra toks efektingas, tačiau demonstruoti aukščiausios klasės krepšinį tai netrukdo.

Praėjusį sezoną Kalnietis Europos taurėje pirmavo pagal rezultatyvius perdavimus (7,1 per rungtynes) ir buvo išrinktas į antrąjį pirmenybių simbolinį penketą.

„Žinau, kad turbūt niekada nebuvau greitas žaidėjas, bet su amžiumi tik dar labiau sulėtėjau. Visgi dabar aš turiu daugiau patirties ir noriu išnaudoti stipriąsias savo puses. Mano vienintelis noras yra padėti komandai laimėti. Komandos draugai juokiasi, kad nebegaliu pašokti, todėl pagaliau pradėjau dalinti perdavimus“, – šmaikštavo kaunietis.

2017-2018 metais „Žalgiris“ turėjo istorinį sezoną. Šarūno Jasikevičiaus vedami žalgiriečiai Eurolygoje nužygiavo iki pat finalo ketverto, kur iškovojo trečiąją vietą, įveikdami Maskvos CSKA.

Nors ir tuo metu nebuvo komandoje, Kalnietis iš fano perspektyvos stebėjo savo gimtojo klubo pasirodymą Belgrade.

„Buvo puikus jausmas matyti „Žalgirį“ tokioje scenoje. Tą sezoną aš nežaidžiau daug Milane, buvau truputį atitrauktas nuo komandos žaidimo, tad nuvykau į Belgradą palaikyti savo draugų. Norėčiau vėl atsidurti finalo ketverte. Žinoma, labiau būdamas aikštėje, o ne tribūnose. Tai yra mano svajonė“, – dalinosi įžaidėjas.

Kalnietis supranta, kad karjeros pabaiga jau nebetoli, todėl tampa itin realu, kad savo paskutines karjeros rungtynes lietuvis sužais būtent ten, kur ir pradėjo savo karjerą – „Žalgiryje“. 

„Norėčiau čia užbaigti savo karjerą, bet nenorėjau grįžti į Kauną tiesiog pabaigti karjeros. Noriu būti svarbus žaidėjas, padėti komandai siekti pergalių, o tada padėti tašką karjeroje. Grįžti į „Žalgirį“ buvo lengva, kadangi visus čia žinau, prisitaikyti prie žmonių nereikia. Tai yra mano namai. Vienas žodis – namai“, – užbaigė Kalnas.

„BasketNews.lt podkastas“:

Rodyti komentarus
Atrinkti (0) Visi (8)
Svarbuausia nugaleti ryta
juk musu biudzetas zaideju algoms 8 kartus didesnis bet vistiek daugiausia kalbu bus alie z ir ryto varzybas.
2021-10-14
+1
Atsakyti
vat
bent prisipazino kad nieko gero is jo ir atejo kaip i sanatorija., plius svarbu rubinei faina
2021-10-13
-3
Atsakyti
faktas kad jam cia fantastinis variantas-geri pinigai, namai ir direktoriaus kede baigus karjera. prie tikro savininko Zalgiryje jis jei ir butu, tai max 100k gautu per metus nes didesnes vertes jis nekuria
2021-10-13
+2
Atsakyti
Na
Mantas buvo yra bus vienas iš Žalgirio simbolių. Bet visgi PM paskutiniu metu perdaug tų simbolių/veteranų ima į komandą. Šilerį juk atleido todėl kad nori rezultatų. Bet ar su trim vos ne pensininkais( Jankiu, Milu, Kalnu ) galima pasiekt norimus rezultatus? Bent jau aš tuom stipriai abejoju
2021-10-13
+2
Atsakyti
jie zalio kraujo, seip pries koki sudryti turetu gerwi uzjudet
2021-10-13
-2
Atsakyti
Antanas
eilinis lavonas
2021-10-13
Atsakyti
Ačiū, kad prenešėte apie nekultūringą, pažeidžiantį įstatymus, reklamuojantį ar kurstantį nelegaliems veiksmams komentarą.

Komentuoti

„BasketNews.lt“ pasilieka teisę pašalinti tuos skaitytojų komentarus, kurie yra nekultūringi, nesusiję su tema, pasirašyti kito asmens vardu, pažeidžia įstatymus, reklamuoja, kursto nelegaliems veiksmams.

Šį sezoną pelnomi taškai

45%
70,0
Pelno taškų: 70,0
Taiklumas: 44,7%
Vieta lygoje: 14
Geriausias pasiekimas: 76
Blogiausias pasiekimas: 64
Daugiausia pelno: Janis Strelnieks